梅琳达分走20亿没能危及比尔.盖茨富豪榜排名

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当地时间5月3日,毫无征兆的,比尔·盖茨(Bill Gates)与梅琳达·盖茨(Melinda Gates)夫妇联合声明,将结束长达27年的婚姻。

“慎重思考后,我们决定终止婚姻关系。在过去的27年里,我们抚养了三个优秀的孩子,创建了一个基金会...但我们不再相信还能够在生命下一段共同成长。希望大家在我们开启新生活之际给予我们空间和隐私。”

恰好在联合声明同一天,美国证券管理委员会(SEC)一份文件显示,盖茨将旗下Cascade投资公司总额超20亿美元的股票转让给了梅琳达·盖茨。

即便如此安排,这对前夫妇的财产分配问题目前仍然理不清。而盖茨基金会(Gates Foundation),夫妻俩共同努力的全世界最大的私人慈善基金会,今后将以何种形式存在、运营也仍待厘清。

不过,因盖茨只拥有约1%的微软股份,其与后者的股价联系弱之又弱,单身后的盖茨在富豪榜中的位置也不见挪动。

离婚有没有影响到首富地位?

离婚后的财产分配可能扰乱富豪思绪的事情之一,何况比尔.盖茨与梅琳达.盖茨携手走过了整整27年后,双方任何事物大多都要掰开来算算。

按照惯例,如盖茨此般身家的人士通常早就签好了婚前协议,以提前斩断婚后财产纠纷。但据一份文件显示,盖茨夫妇并没有签署此类婚前协议,只是在离婚前签订了分居协议。

分居协议是一份有法律效力的文件,其中列出了夫妻双方在决定分开生活时的权利和义务。在盖茨夫妇的离婚申请中,他们要求根据分居协议中的条款来分割他们的财产和债务,而梅琳达并没有要求获得配偶赡养费。

根据福布斯估计的信息,他们的财富总额为1300亿美元,而彭博则估测二者财富总额约为1400亿美元。

在没有签署婚前协议,盖茨在发表离婚声明当天将其创建的Cascade下墨西哥两家最大公司股票,即可口可乐和墨西哥集团电视频道Televisa-超5亿美元(分别为1.2亿与3.86亿美元)的股票转让于梅琳达。

随后,SEC公布的文件显示,Cascade同时将1410万加拿大国家铁路公司(Canadian National Railway Co.)和294万美国最大的汽车经销商“全美汽车租赁”(AutoNation Inc.)的股票转至梅琳达名下,总价值约为18亿美元。

由此,梅琳达在短短几天内,获得了来自盖茨超20亿美元的资产,或将在富豪榜中跃上几名,但于盖茨而言,其世界第四富豪地位仍将稳固。

盖茨目前以1305亿美元的个人资产为全球第四富豪,排在贝佐斯、马斯克(Elon Musk)及法国伯纳德·阿尔诺及家族(Bernard Arnault & family)之后。

而回溯1995年,也为盖茨与梅琳达婚后一年,前者曾以129亿美元的身价第一次坐上世界首富之椅。根据离婚协议书,二者要求法院根据分居合同的条款对他们的财产进行分割,但合同的细节没有披露。可即便划除掉梅琳达收到的Cascade超20亿美元的资产后,盖茨依旧领先第五名扎克伯格(Mark Zuckerberg,约970亿美元身家),而若等盖茨旗下的房地产与其他资产被划分后,前者预计依旧与后者有一段不小的差距。

即使盖茨如此安排,此番离婚依旧是一场财产分配的头脑风暴。

先暂且抛开基金会不谈,盖茨的Cascade投资公司为瞩目宝库,使得散场后财产分配尤其复杂。

庞大的财富帝国版图

尽管追根溯源,盖茨的资产净值起源于微软,但其近年来将大部分股份转移至盖茨梅琳达基金会,同时也通过出售微软股票与分红,一手创建了Cascade。作为私人投资公司的Cascade与盖茨梅琳达基金会一道成为盖茨的投资组合,前者同样也是盖茨的最大资产。

Cascade的投资业务范围可谓包罗万象,涉及房地产、能源和酒店,以及数十家上市公司的股权。

彭博(Bloomberg)数据显示,Cascade公开持股规模最大的是农业机械制造商迪尔公司(Deere & Co.),约享有该公司逾10%的股份(价值约为120亿美元),其次是垃圾收集公司Republic Services Inc.价值118亿美元的股份,Cascade也重仓了加拿大国家航空公司(Canadian National)与美国最大的汽车零售商之一AutoNation Inc的股票,对上述公司的投资年限均长达15年以上。全球最大的酿酒商帝亚吉欧(Diageo Plc)、伦敦私人飞机服务公司Signature Aviation Plc、与艺康(Ecolab Inc.)也在其投资组合里榜上有名,持股期都至少长达10年。

Cascade同样也助盖茨掌握了房地产领域。前者斥资1.61亿美元收购了位于旧金山的丽嘉酒店(Ritz-Carlton),也使得盖茨拥有四季酒店(Four Seasons Holding Inc.)的几乎半壁江山。因押注金融危机后房产价格将大幅反弹,Cascade果断购入了怀俄明州的一座牧场,目前至少持有位于加州、伊利诺斯州、爱荷华州等州的多处农场,合计占地面积至少10万英亩。

此外,即便近年来业绩表现平平,巴菲特旗下的伯克希尔哈撒韦(Berkshire Hathaway)也确实一直都在Cascade的投资组合当中。

除了基金会与Cascade,两人的共同财产还包括了在加州、佛州、怀俄明州、马萨诸塞州等多地的房地产,另外还有私人飞机、艺术品、以及盖茨收集的“跑车队”。

盖茨夫妇是美国众所周知最大的土地所有者之一,其在华盛顿麦地那拥有66000平方英尺的豪宅。另据《土地报告》(The Land Report)此前的调查,盖茨在全美十几个州内坐拥近27万英亩(422平方英里)的土地,而盖茨夫妇拥有的土地中绝大多数--约24.2万英亩(378平方英里)为农田,较榜上第二位多出至少5万亩。

华盛顿从来不乏富豪夫妇散场,此前也已有过如盖茨夫妇般体量的重磅离婚场面。

大部分时间里坐在全球富豪榜头把交椅的贝佐斯(Jeff Bezos)于2019年与前妻斯科特(MacKenzie Scott)宣布离婚,二者在亚马逊公司(Amazon.com Inc.)约16%的股份由此被分割,贝佐斯获得75%的股份,斯科特获得25%。凭借着大额资产,后者即刻跃入排行榜前部,也随后成为了世界上最具影响力的慈善家之一,向亿万富翁捐赠者中经常被忽视的领域捐赠了数十亿美元。

但因贝佐斯资产主要集中在亚马逊股票中,而盖茨虽发家与微软,却后者却占前者总资产不到20%,而自去年离开微软董事会以来,盖茨持有的具体股权一直没有披露。贝佐斯与斯科特案例因此并不完全适用于盖茨和梅琳达,后者财产的拆分更具挑战。

或许,华盛顿的法律会带给盖茨与梅琳达一些指引。华盛顿当地法律规定,作为共同财产州,婚姻期间夫妻获得的任何财产都被认为由双方平等拥有,其中包括他们通过Cascade investment持有的个人投资组合,以及他们在华盛顿湖上占地6.6万平方英尺、曾经价值1.5亿美元的高科技别墅。不过,这并不一定意味着财产会被分成均匀的两半,具体问题还需具体分析。

幸运的是,也正是因盖茨仅仅持有约1%的微软股份,婚姻变动后的盖茨并未对魏微软股价造成实质打击,盖茨在福布斯富豪榜上的地位也依旧稳固,居第四。福布斯官网实时数据显示,盖茨目前身价为1240亿美金,仍为第四顺位。

世界最大的慈善基金会何去何从?

从始至终,慈善便是贯穿盖茨与梅琳达婚姻与关系的主题之一,二者的共同基金会也由此为另一场重头戏。在短短的共同声明里共出现了两次。

作为全世界最大的私人慈善基金会,自2000年成立以来,盖茨基金会已在全球范围内为公益项目累计捐赠548亿美元,2018年和2019年期间捐赠高达50亿美元。盖茨夫妇向基金会捐赠的资金超过500亿美元,二者共同担任盖茨基金会联席主席。截至2019年底,盖茨基金会净资产余额498亿美元。

即便最终的财产划分有序且体面,因二者经营理念的分歧,共同运营的梅琳达·盖茨基金会何去何从同为一件费心之事。不少经验显示,即使在最为友好而和平的离婚官司中,夫妻双方也倾向于将共同运营的基金会一分为二,以拥有更多自治,更少相互干预。

虽然盖茨与梅琳达都关注健康与发展议题,但前者的重点是硬科学,强调技术和科学突破,后者的兴趣更侧重于人文科学,并日益关注妇女问题、性别平等及赋权等领域。基金会内部因此分化出“Bill”项目和“Melinda”项目的不同团队。

在最近的一次视频采访中,面对市场猜测,梅琳达一再表示基金会将毫不间断地继续运作,基金会董事会负责确保资金继续按照其目标流动。“我们当然有意见相左的时候,但我们多年前就已承诺,对于分歧,我们会努力解决,以一个声音来引导基金会。这是我们的职责,而我们也做到了。”

盖茨基金会发布声明称,盖茨与梅琳达将继续担任基金会的联合主席与受托人。“他们的角色和组织没有变动的计划,二者将继续共同努力,制定和批准基金会的战略,倡导基金会的议题,并确定基金会的总体方向。”

至于基金会的未来资金之路,将主要取决于盖茨、梅琳达及长期好友巴菲特的进一步捐赠幅度,后者自2006年起向盖兹基金会捐赠了超过273亿美元的资金,并承诺将捐出其1000亿美元剩余财富的85%以上。

猜疑的离婚原因无非是那么几个,可因拜登近期一直声称的新开富人税,叠加基金会特性,避税理由传的有模有样,惹人注目。

在美国,运营慈善的私人基金会可以享受美国联邦所得税豁免,盖茨夫妇由此得以在开展慈善的同时,附带享受遗产税减免的红利。

而在拜登即将声称新出台的税收计划下,富人将面临高达43.4%的资本利得税总体税,此计划一旦推行,部分州税收或更高:加州合计资本利得税或将高达56.7%,纽约州高收入人群资本利得税将为52.22%。但避税理由显然不适用于盖茨,以其离婚后1300多亿美元的身价,依然在富人税的区间之内。

(原标题:梅琳达分走20亿没能危及比尔.盖茨富豪榜排名,慈善基金会是否继续共行?)

(责任编辑:钟齐鸣_NF5619)